La NASA puede comenzar a capturar asteroides en 2014

La NASA puede comenzar a capturar asteroides en 2014


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La solicitud de presupuesto de 2014 de la NASA puede incluir planes para enviar una sonda robótica al espacio profundo para capturar un asteroide y ponerlo al alcance de los astronautas que vuelan en la cápsula espacial Orion de la agencia.

La misión fue propuesta por primera vez el año pasado por el Instituto Keck de Estudios Espaciales en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena. Ese estudio giraba en torno a una misión de captura y retorno de asteroides que engancharía una roca espacial de 25 pies de ancho y la colocaría en una órbita lunar alta para 2025.

El estudio de Keck citó una misión de captura de asteroides cercana a la Tierra como un precursor potencial de la exploración tripulada de Marte.

Dos empresas estadounidenses ya han anunciado planes para enviar misiones privadas a asteroides como empresas de minería espacial.

Usted puede leer más aquí.


    El recuento actual de asteroides conocidos es:.

    La mayor parte de estos antiguos escombros espaciales se pueden encontrar en órbita alrededor del Sol entre Marte y Júpiter dentro del cinturón principal de asteroides. Los asteroides varían en tamaño desde Vesta y mdash, el más grande con aproximadamente 329 millas (530 kilómetros) de diámetro y mdash, hasta cuerpos que tienen menos de 33 pies (10 metros) de ancho. La masa total de todos los asteroides combinados es menor que la de la Luna de la Tierra.


    La nave espacial de la NASA que lleva una muestra de un asteroide que hace historia se dirigirá hacia la Tierra

    Después de pasar casi dos años y medio juntos, una nave espacial de la NASA se despedirá de su compañero asteroide el lunes y comenzará el largo viaje de regreso a la Tierra.

    La nave espacial OSIRIS-REx es la primera misión de retorno de muestras de asteroides de la NASA, y lleva una generosa cantidad de material recolectado del asteroide Bennu cercano a la Tierra.

    Sintonice en vivo la Televisión de la NASA y el sitio web de la agencia # 8217 para seguir el comienzo de la nave espacial y el viaje a casa # 8217s el lunes por la tarde a partir de las 4 p.m. ET. Si bien no veremos imágenes de la nave espacial, habrá confirmación de que OSIRIS-REx está de camino a casa.

    A las 4:16 p.m. ET, la sala de control OSIRIS-REx en Lockheed Martin, en Littleton, Colorado, anticipará una señal de la nave espacial de que ha disparado propulsores para retirarse de una órbita establecida alrededor de Bennu.

    Esta combustión del propulsor durará siete minutos. Esta secuencia de salida es un gran paso para la nave espacial. Los propulsores tienen que cambiar la velocidad de la nave espacial en 595 millas por hora (958 kilómetros por hora) para poner OSIRIS-Rex en un curso para alcanzar la Tierra.

    La nave pasará por la Tierra el 24 de septiembre de 2023 y dejará caer la muestra, que contiene 2,1 onzas de material de la superficie de Bennu, en el campo de pruebas y entrenamiento de Utah. Si la nave espacial aún goza de buena salud, comenzará una nueva expedición para estudiar otros asteroides.

    Actualmente a millones de millas de la Tierra, OSIRIS-REx necesita ponerse al día con nuestro planeta & # 8212 y eso lleva tiempo. Durante los próximos casi dos años y medio, la nave espacial girará alrededor del sol dos veces y viajará 1.400 millones de millas para poder encontrarse con la Tierra y devolver la muestra.

    Desde su lanzamiento desde Cabo Cañaveral en septiembre de 2016, la misión & # 8212 que significa Orígenes, Interpretación Espectral, Identificación de Recursos, Seguridad, Explorador de Regolitos & # 8212 ha logrado una serie de hitos históricos.

    Fue la primera misión de la NASA enviada a un asteroide cercano a la Tierra y realizó la órbita más cercana de un cuerpo planetario por una nave espacial. Bennu se convirtió en el objeto más pequeño jamás orbitado por una nave espacial.

    Una vez que OSIRIS-REx llegó para su primer vistazo de cerca a Bennu en diciembre de 2018, la nave espacial examinó el asteroide en su totalidad para determinar la mejor ubicación para recolectar una muestra.

    El evento histórico de recolección de muestras ocurrió el 20 de octubre.

    En el camino, hubo numerosos desafíos que amenazaron el éxito de la misión, incluido el hecho de que el cabezal de recolección de muestras en la nave espacial recolectó tanto material que el contenedor no pudo sellar correctamente, filtrando material precioso de asteroides al espacio.

    El equipo OSIRIS-REx pudo cumplir y superar estos desafíos. Ahora la nave espacial está programada para devolver la muestra más grande recolectada por una misión de la NASA desde que los astronautas del Apolo trajeron rocas lunares.

    El equipo también pudo organizar un sobrevuelo final de Bennu por la nave espacial en abril, lo que permitió la oportunidad de ver cómo OSIRIS-REx perturbó y alteró la superficie del asteroide durante el evento de recolección. Las fotos del antes y el después mostraron algunas diferencias intrigantes creadas por la colección de muestras y el disparo de los propulsores de la nave espacial después de que se alejó del asteroide.

    Las muestras revelarán información sobre la formación y la historia de nuestro sistema solar, así como el papel de los asteroides para ayudar a desarrollar planetas habitables como la Tierra. Los científicos creen que los asteroides como Bennu se estrellaron contra la Tierra temprano durante su formación, entregando elementos como el agua.

    También es crucial comprender más sobre la población de asteroides cercanos a la Tierra, como Bennu, que pueden estar en un curso de colisión eventual con la Tierra. Una mejor comprensión de su composición y órbitas es clave para predecir qué asteroides pueden tener las aproximaciones más cercanas a la Tierra y cuándo, así como para desarrollar métodos para desviar estos asteroides.

    Esto es algo que la NASA probará con la misión DART a finales de este año.

    La prueba de redireccionamiento de doble asteroide es la primera demostración de vuelo de la agencia para la defensa planetaria. El objetivo de la misión es cambiar la órbita de un asteroide mediante el uso de una nave espacial para impactar el doble asteroide Didymos en un intento de cambiar la velocidad de su órbita.

    Después de que la muestra de Bennu aterrice en la Tierra, será llevada a un nuevo laboratorio actualmente en desarrollo en la NASA & # 8217s Johnson Space Center en Houston. La muestra se dividirá y se enviará a laboratorios de todo el mundo y el 75% permanecerá intacto en el almacenamiento para que las generaciones futuras con mejor tecnología puedan aprender incluso más de lo que es posible actualmente.


    La NASA considera la misión de captura de asteroides y eventuales visitas tripuladas

    La NASA está trabajando en planes para capturar y remolcar robóticamente un pequeño asteroide de regreso a las cercanías de la Tierra para fines de la década, preparando el escenario para visitas tripuladas para aprender más sobre la amenaza que representan los asteroides, los recursos que representan y para ayudar a perfeccionar la tecnología necesaria. para eventuales vuelos a Marte.

    "Esto es parte de lo que será un programa mucho más amplio", dijo el senador Bill Nelson, demócrata por Florida, en un comunicado el viernes por la noche. "El plan combina la ciencia de la extracción de un asteroide, junto con el desarrollo de formas de desviar uno, además de proporcionar un lugar para desarrollar formas en las que podemos ir a Marte".

    Según una descripción general de la misión obtenida por CBS News, la justificación del proyecto de recuperación de asteroides propuesto se basa en los objetivos a largo plazo de la NASA de avanzar en el desarrollo de tecnología, proporcionando oportunidades para la cooperación internacional desarrollando nuevas capacidades industriales y ayudando a los científicos a comprender mejor cómo proteger la Tierra si un un gran asteroide se encuentra en curso de colisión.

    El programa también ayudaría a la NASA a desarrollar la experiencia de navegación, encuentro y operaciones en el espacio profundo necesarias para eventuales vuelos tripulados al planeta rojo.

    "Espero que siga adelante", dijo Rusty Schweickart, un ex astronauta del Apolo que ayudó a fundar la Fundación B612, una organización sin fines de lucro dedicada a construir y lanzar un telescopio espacial financiado con fondos privados para buscar asteroides amenazantes.

    "Los asteroides son un área muy, muy interesante", dijo a CBS News en una entrevista telefónica. "Son un gran recurso, y creo que el potencial para el desarrollo de recursos a largo plazo para su uso en el espacio será algo muy importante. Y este es como el primer paso. Es un pequeño paso en cierto modo, pero debería ser muy interesante ".

    En cuanto a la amenaza que representan los asteroides para la Tierra, Schweickart dijo: "No quiero que la gente pase la noche preocupándose por ser alcanzada por asteroides. Pero sí quiero que alienten a sus líderes políticos a invertir en el seguro, lo que nos permitirá evitar que suceda ".

    La revista Aviation Week & amp Space Technology informó por primera vez sobre la misión de recuperación de asteroides propuesta, diciendo que la solicitud de presupuesto para el año fiscal 2014 de la NASA incluiría $ 100 millones para poner en marcha el proyecto.

    Noticias de actualidad

    "Sugerida el año pasado por el Instituto Keck de Estudios Espaciales en el Instituto de Tecnología de California, la idea ha atraído el favor de la NASA y la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca", informó Aviation Week. "El objetivo del presidente Obama de enviar astronautas a un asteroide cercano a la Tierra para 2025 no se puede lograr con un gasto espacial civil previsible, según se piensa.

    "Pero al mover un asteroide al espacio cislunar, una órbita lunar alta o el segundo Punto Lagrangiano Tierra-Luna (EML2), por encima del lado lejano de la Luna, es concebible que técnicamente se pueda cumplir la fecha límite".

    Louis Friedman, ex director de la Sociedad Planetaria y coautor del estudio original de Keck, dijo que la misión propuesta "es una idea bastante emocionante" que respalda el llamado de 2010 del presidente Obama para enviar astronautas a un asteroide.

    "Resulta que una primera misión a un asteroide sigue siendo un gran paso, un paso demasiado grande, porque necesitarías un vehículo de lanzamiento mucho más grande que el que estamos construyendo, necesitarías un sistema de apoyo a la tripulación que podría durar al menos nueve meses en el espacio debido al tiempo de ida y vuelta ", dijo Friedman en una entrevista telefónica. "Si tenemos que esperar por eso, sería un par de décadas.

    "Pero la buena idea aquí es que podemos mover robóticamente el asteroide más cerca de la Tierra y realizar la misión tan pronto como. En la década de 2020, el objetivo es 2025. Al mover el asteroide aquí, tenemos un primer paso mucho más seguro y temprano para los humanos que van más allá de la luna ".

    La misión tiene "ventajas técnicas y científicas porque en realidad estamos explorando un objeto en lugar de ir al espacio vacío", dijo. "También tiene entusiasmo porque obtenemos la misión robótica, que es una idea muy interesante, mover un asteroide cerca de la Tierra y luego enviar astronautas para que lo visiten".

    El estudio de Keck estimó un costo de alrededor de $ 2.65 mil millones para capturar y devolver un asteroide carbonoso de aproximadamente 20 pies de ancho. Los funcionarios de la NASA no tuvieron comentarios oficiales el viernes y el esquema de la misión obtenido por CBS News no incluía estimaciones de costos.

    Pero el proyecto propuesto de la NASA sigue de cerca el escenario de Keck. El esquema indica un enfoque de tres puntos, comenzando con mayores esfuerzos para identificar los objetivos adecuados. La idea es encontrar una serie de asteroides cercanos a la Tierra de aproximadamente 20 a 30 pies de diámetro en órbitas favorables que permitan su captura y transporte a las proximidades de la Tierra.

    "La única pregunta real es el tamaño, porque obviamente a medida que se hace más y más pequeño, se vuelve más y más factible hacerlo", dijo Schweickart. "A medida que se hace más pequeño, el mayor problema que tiene es saber dónde diablos encontrar uno. No tenemos muchos objetos de siete metros en nuestra base de datos".

    Pero se necesitan múltiples candidatos "porque cualquier tipo de retraso en el horario y el asteroide al que ibas a ir puede que no regrese hasta dentro de 15 o 20 años", dijo Schweickart. "Así que necesitas tener un conjunto completo de estas cosas".

    Además de mejorar la detección de asteroides, la NASA espera comenzar a trabajar en el desarrollo de una nave espacial robótica basada en un sistema de propulsión solar-eléctrica de 30 a 50 kilovatios que podría encontrarse con el asteroide, capturarlo en un receptáculo en forma de cuenco y maniobrarlo de regreso. a la vecindad de la Tierra.

    Una línea de tiempo "teórica" ​​en la descripción general de la misión muestra un vuelo de prueba en el período de 2017 seguido de una misión de encuentro y captura en 2019. El asteroide luego sería transportado de regreso al espacio cislunar alrededor de 2021.

    Los asteroides de aproximadamente el tamaño del candidato deseado golpean la atmósfera de la Tierra de forma regular y, por lo general, se rompen inofensivamente en la atmósfera. A modo de comparación, el meteoro que explotó sobre Rusia en febrero, el cuerpo más grande conocido que golpeó la Tierra en un siglo, tenía aproximadamente 50 pies de ancho.

    En cualquier caso, el esquema de la misión propuesta indicaba que cualquier esfuerzo para mover incluso un pequeño asteroide de regreso a la vecindad de la Tierra se construiría alrededor de una trayectoria a prueba de fallas que daría como resultado un impacto lunar, en el peor de los casos, si algo saliera mal.

    El tercer elemento del programa propuesto utilizaría la cápsula de la tripulación Orion de la NASA y un nuevo propulsor de carga pesada para transportar astronautas al asteroide para un examen de cerca y el retorno de la muestra.

    Actualmente, dos equipos de la NASA están estudiando la misión propuesta. Uno se centra en identificar asteroides adecuados y desarrollar los sistemas no tripulados necesarios para capturar y devolver a un candidato a las proximidades de la Tierra. El otro está estudiando escenarios de encuentro tripulado y retorno de muestras.

    "Hay mucho trabajo por hacer para caracterizar mejor el costo, el cronograma y los requisitos de la misión, y enfocar una campaña de observación para encontrar asteroides candidatos", según el esquema de la misión. "El trabajo de estudio se realizará en el año fiscal 2013. Muchos elementos clave del año final ya están en el presupuesto".

    Friedman dijo que la misión propuesta sería una reminiscencia del programa lunar Apolo, "de hacer que los humanos vayan a un objeto celeste y realicen mediciones que sean de interés para varias comunidades científicas".

    A raíz del meteoro ruso y un asteroide más grande que pasó cerca de la Tierra el mismo día, Friedman bromeó, "si no estás interesado en los asteroides, ¿qué te interesa?"


    Administrador asociado de la NASA en la iniciativa de asteroides

    Las siguientes son declaraciones de los administradores asociados de tres direcciones de la NASA.

    Del Administrador Asociado de Exploración y Operaciones Humanas William Gerstenmaier:

    "La misión de encontrar, capturar y redirigir un asteroide de forma robótica, y luego visitarlo con astronautas para estudiarlo y devolver muestras aprovecha la experiencia de toda la NASA en un enfoque integrado de exploración. Junto con la investigación científica y las demostraciones de tecnología que ocurren alrededor el reloj de la Estación Espacial Internacional que nos está enseñando cómo los humanos pueden vivir y trabajar en el espacio, esta misión nos brindará la valiosa experiencia que necesitamos en operaciones en el espacio profundo para enviar humanos a destinos más distantes en el sistema solar, incluido Marte. saldo de este año fiscal, trabajaremos para definir una arquitectura de misión asequible. En el año fiscal 2014, la NASA comenzará a desarrollar y probar prototipos de mecanismos de captura y conceptos para las interacciones de la tripulación con el asteroide ".

    Del Administrador Asociado de Ciencias John Grunsfeld:

    "El primer paso crucial en este esfuerzo es mejorar nuestros esfuerzos en curso para identificar y caracterizar los objetos cercanos a la Tierra para la investigación científica y para encontrar asteroides potencialmente peligrosos y objetivos apropiados para la captura. La misión de captura será una colaboración muy visible y significativa de robótica y exploración humana en el espacio translunar ".

    Del administrador asociado de tecnología espacial Michael Gazarik:

    "Esta misión acelera nuestras actividades de desarrollo de tecnología en propulsión eléctrica solar de alta potencia. La ambiciosa misión de encontrar, capturar y redirigir un pequeño asteroide al espacio Tierra-Luna no podría lograrse sin la tecnología de propulsión eléctrica solar. Esta tecnología también respaldará la actividad comercial industrias de telecomunicaciones y satélites, y es un paso esencial hacia las futuras incursiones de exploración humana y robótica de la NASA en el espacio profundo ".


    Presupuesto de la NASA para 2014: los expertos en exploración espacial reaccionan

    El presidente Barack Obama dio a conocer un presupuesto federal propuesto para 2014 hoy (10 de abril), que incluye $ 17,7 mil millones en fondos para la NASA en el próximo año fiscal. La solicitud de presupuesto también incluye $ 105 millones dedicados a apoyar una nueva y audaz misión para capturar un asteroide y estacionarlo cerca de la luna para que los astronautas puedan explorarlo para 2025.

    Además de la misión de captura de asteroides, la solicitud de presupuesto de 2014 de la NASA también incluye alrededor de $ 200 millones en recortes a la ciencia planetaria, lo que ha molestado a algunos científicos y grupos de exploración espacial. Sin embargo, aumenta los fondos para las misiones científicas de la Tierra y financia completamente el programa de taxis espaciales privados de la agencia y los nuevos proyectos de vuelos espaciales tripulados, como el megacohete del Sistema de Lanzamiento Espacial y la cápsula espacial Orion.

    Vea las reacciones iniciales a la Solicitud de Presupuesto 2014 de la NASA a continuación:

    Charles Bolden, administrador de la NASA

    Este presupuesto se enfoca en una nueva y ambiciosa misión para expandir las capacidades de America & rsquos en el espacio, progreso constante en nuevas tecnologías espaciales y aeronáuticas, éxito continuo con asociaciones espaciales comerciales y programas científicos de gran alcance para ayudarnos a comprender la Tierra y el universo en el que vivimos. Nos mantiene competitivos, abre la puerta a nuevos destinos y aumenta enormemente nuestro conocimiento. [Misión de captura de asteroides de la NASA en fotos]

    (Esta es solo una parte de la declaración de Bolden sobre el presupuesto de la NASA. Lea la declaración completa aquí).

    Bill Nye (el científico), director ejecutivo de The Planetary Society

    La Administración acaba de publicar su propuesta de presupuesto para 2014 y contiene muy malas noticias para el programa de exploración planetaria de la NASA.

    Nuestra revisión inicial muestra un recorte de más de $ 200 millones este año y un recorte que estrangulará las misiones futuras y revertirá una década de inversión en la construcción del principal programa de exploración del mundo.

    (La Sociedad Planetaria llevará a cabo una transmisión por Internet a las 6 p.m. PDT / 9 p.m. EDT esta noche para discutir la propuesta de presupuesto de la NASA para 2014. Véalo en vivo aquí).

    Chris Lewicki, presidente e ingeniero jefe de Planetary Resources, Inc.

    Aplaudimos la intención de la NASA y rsquos de capturar y redirigir un pequeño asteroide al espacio translunar para el año 2021. Según el estudio de la misión realizado por el Instituto Keck de Estudios Espaciales, el plan es una extensión razonable de una serie de tecnologías y enfoques que ya han sido demostrado en misiones anteriores de la NASA. La inversión del gobierno y rsquos de los EE. UU. En esta área podría ser aprovechada por la industria comercial de varias maneras: desde el apoyo a la misión para identificar, caracterizar y, según el tipo de asteroide recuperado, desarrollar formas de comprender, extraer y utilizar los recursos de él una vez. regresó.

    Stuart Witt, presidente de la Federación de vuelos espaciales comerciales

    La NASA también continúa mirando hacia el futuro al priorizar las inversiones en tecnología a través de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial. Siempre hemos tenido un programa espacial de clase mundial y se necesitan inversiones en tecnología, en asociación con la industria, para mantenernos allí. Las naves espaciales suborbitales reutilizables, en particular, están proporcionando nuevas capacidades que la NASA está utilizando para desarrollar nuevas tecnologías y realizar investigaciones científicas vitales.

    Eddie Bernice Johnson (D-TX), miembro destacado del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de Representantes

    Hay mucho que digerir en la solicitud de presupuesto del presidente, por lo que simplemente daré mis reacciones iniciales a las partes del presupuesto que están bajo la jurisdicción de la Comisión de Ciencia, Espacio y Tecnología, a saber, nuestras inversiones federales en investigación y desarrollo y educación STEM. [El presupuesto de 2014 de la NASA explicado en fotos]

    Si bien hay elementos específicos de la solicitud de presupuesto para las agencias bajo la jurisdicción del Comité que van a requerir un escrutinio, como la reorganización de los programas de educación STEM, me complace ver el compromiso del presidente & rsquos con la I + D y la educación. Por ejemplo, la solicitud de presupuesto incluye un aumento de fondos para la Fundación Nacional de Ciencias y el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología. El presupuesto del presidente & rsquos está en marcado contraste con el presupuesto republicano presentado a principios de este año. Ese presupuesto hizo recortes significativos al gasto que financia programas como los que ayudan a desarrollar tecnologías avanzadas de fabricación y energía limpia, y aquellos que conducen a avances en áreas como la ciencia de los materiales y la exploración espacial. También recortó el gasto en educación STEM que ayuda a nuestros niños a estar preparados para los trabajos del futuro.

    También me complace ver que el presupuesto del presidente recorta el déficit y deshace los recortes irresponsables y miopes a programas y actividades fundamentales que se pusieron en marcha el mes pasado como resultado del secuestro. La mayoría de nosotros aún no hemos sentido el daño causado por el secuestro. Estoy seguro de que ninguno de nosotros quiere ver la capacidad de NOAA & rsquos para advertir al público sobre desastres naturales comprometidos, o la interrupción de la investigación en el Departamento de Seguridad Nacional que ayuda a mantener a los estadounidenses seguros, o retrasos en las actualizaciones críticas de los sistemas de control de tráfico aéreo de Nation & rsquos. . Esos son solo algunos de los impactos negativos con los que nos enfrentaremos si no llegamos a un consenso sobre cómo abordar el secuestro.

    Espero sinceramente poder trabajar con el Presidente y mis colegas para asegurar que las asignaciones aprobadas por este Congreso permitan inversiones en los programas que nos ayudarán a seguir siendo competitivos en una economía mundial desafiante. Las inversiones en ciencia y educación STEM tienen una larga historia de proporcionar beneficios económicos y sociales al pueblo estadounidense, y continuarán haciéndolo si se financian adecuadamente.

    William Gerstenmaier, administrador asociado de exploración y operaciones humanas de la NASA

    La misión de encontrar, capturar y redirigir un asteroide de forma robótica y luego visitarlo con astronautas para estudiarlo y devolver muestras aprovecha la experiencia de toda la NASA en un enfoque integrado de exploración. Junto con la investigación científica y las demostraciones de tecnología que se llevan a cabo las 24 horas del día en la Estación Espacial Internacional que nos están enseñando cómo los humanos pueden vivir y trabajar en el espacio, esta misión nos brindará la valiosa experiencia que necesitamos en las operaciones del espacio profundo para enviar humanos a destinos más distantes. en el sistema solar, incluido Marte. Durante el resto de este año fiscal, trabajaremos para definir una arquitectura de misión asequible. En el año fiscal 2014, la NASA comenzará a desarrollar y probar prototipos de mecanismos y conceptos de captura para las interacciones de la tripulación con el asteroide.

    John Grunsfeld, administrador asociado de ciencia de la NASA

    El primer paso crucial en este esfuerzo es mejorar nuestros esfuerzos en curso para identificar y caracterizar los objetos cercanos a la Tierra para la investigación científica y para encontrar asteroides potencialmente peligrosos y objetivos apropiados para su captura. La misión de captura será una colaboración muy visible y significativa de exploración robótica y humana en el espacio translunar.

    Michael Gazarick, administrador asociado de NASa para tecnología espacial

    Esta misión acelera nuestras actividades de desarrollo tecnológico en propulsión eléctrica solar de alta potencia. La ambiciosa misión de encontrar, capturar y redirigir un pequeño asteroide al espacio Tierra-Luna no podría lograrse sin la tecnología de propulsión eléctrica solar. Esta tecnología también respaldará las industrias de telecomunicaciones comerciales y satélites, y es un paso esencial hacia las futuras incursiones de exploración humana y robótica de la NASA en el espacio profundo.


    La NASA roza la superficie del asteroide para recolectar una muestra

    La nave espacial besó la superficie del astroide Bennu poco después de las 6 p.m. ET.

    La NASA roza la superficie del asteroide para recolectar una muestra de roca

    Una nave espacial de la NASA tocó brevemente la superficie de un asteroide, intentó recolectar una muestra de rocas extraterrestres y luego se impulsó con éxito en una misión histórica el martes.

    El OSIRIS-REx, un acrónimo de Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification and Security-Regolith Explorer, estaba intentando una colección de muestras táctil en el asteroide Bennu, la primera misión de este tipo para la NASA.

    Antes del martes, solo Japón había obtenido con éxito una muestra de asteroide.

    Toda la información preliminar indica que la recolección de muestras fue un éxito, pero los equipos de la NASA advirtieron antes del evento que podría llevar días saber con certeza si la nave espacial obtuvo muestras de asteroides.

    El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, tuiteó sus felicitaciones a todo el equipo el martes por la noche, diciendo que se esperaba que la nave regresara "la muestra más grande traída a casa desde el espacio desde Apolo".

    "Si todo va bien", añadió, "¡esta muestra será estudiada por científicos durante las generaciones venideras!"

    Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, dijo en una conferencia de prensa antes de la misión el lunes que "parece que algo realmente asombroso está a punto de suceder".

    "Esta es una primera misión histórica para la NASA, que devuelve una muestra de asteroide, y es difícil. Es difícil incluso sin COVID, pero COVID lo hizo aún más difícil", agregó, elogiando el esfuerzo del equipo que se realizó en el gran evento del martes.

    La nave espacial se lanzó hace cuatro años y ha estado en órbita alrededor de Bennu durante dos años. El martes tocó brevemente su superficie con un brazo robótico alrededor de las 6:12 p.m. ET, tomando una muestra en menos de un minuto.

    Se espera que la nave espacial permanezca en la órbita de Bennu hasta 2021, cuando comenzará su viaje a casa, aterrizando de regreso en la Tierra con la muestra en algún momento de 2023.

    El descenso de Osiris-REx al asteroide Bennu tomó más de cuatro horas. Al principio, la nave espacial se movió hacia el asteroide a una velocidad promedio de aproximadamente 0.2 mph, aproximadamente la velocidad de una tortuga, según la NASA.

    Justo antes de las 2 p.m. ET del martes, Osiris-REx comenzó a realizar maniobras de desorbitación para descender lentamente a la superficie del asteroide y llegar al lugar de aterrizaje de Nightingale. Primero, la nave espacial encendió sus propulsores del Sistema de Control de Actitud para salir de la órbita de Bennu, lo que la NASA tuiteó fue un éxito.

    La cobertura en vivo de la NASA y Lockheed Martin del descenso de Osiris-REx comenzó a las 5 p.m., compartiendo lo último sobre el lento descenso de la nave espacial a la superficie del asteroide.

    A partir de las 5:35 p.m. ET, la caída de movimiento lento al lugar de aterrizaje Nightingale había tenido éxito hasta ahora, y el Osiris-REx comenzó a mover sus paneles solares en una configuración de ala en Y para que la nave espacial pudiera aterrizar de manera segura. La configuración del ala en Y mantiene los paneles solares arriba y fuera del camino a medida que la nave espacial se acerca al asteroide.

    A las 5:51 p.m. ET, la NASA confirmó que la quema del punto de control se completó. Esto significa que la nave espacial comenzó a descender mucho más rápidamente hacia la superficie de Bennu. El siguiente fue la quema del punto de coincidencia, que cambia la trayectoria de vuelo de la nave espacial para que coincida con el giro de Bennu y llegue con mayor precisión al lugar de aterrizaje del Nightingale.

    Después de quemar con éxito un punto de fósforo, la nave tardó unos diez minutos en llegar a la superficie de Bennu y comenzar su excavación histórica.

    La nave espacial y el asteroide están a unos 207 millones de millas de la Tierra durante la misión touch-and-go, por lo que las señales tardan aproximadamente 18,5 minutos en viajar desde la Tierra a la nave espacial, lo que significa que las transmisiones "en vivo" son en realidad 18,5 minutos después de que ocurran los eventos en espacio.

    Esto también significó que el control terrestre no pudo controlar la actividad durante el evento, por lo que la nave espacial lo completó casi en su totalidad de forma autónoma.

    El OSIRIS-REx estaba programado para recolectar al menos 2 onzas del material rocoso de Bennu, aproximadamente del tamaño de una barra de Snickers, para traerlo de regreso a la Tierra. Si tiene éxito, esta será la muestra más grande devuelta desde el espacio desde el programa Apollo, según la NASA.

    "Los asteroides son como cápsulas del tiempo que flotan en el espacio y pueden proporcionar un registro fósil del nacimiento de nuestro sistema solar", dijo Lori Glaze, directora de la división de ciencia planetaria de la NASA, en una conferencia de prensa el lunes. "Pueden proporcionar información valiosa sobre cómo surgieron los planetas, incluido el nuestro".

    Si bien Glaze reconoció que los asteroides también pueden representar una amenaza de impacto para la Tierra, aseguró que actualmente no hay asteroides conocidos que sean una amenaza de impacto para la Tierra durante los próximos 100 años. Bennu, dijo Glaze, tiene una probabilidad entre 2.700 de chocar contra la Tierra a finales del próximo siglo.


    WH busca fondos para que la NASA comience a trabajar en la captura de asteroides

    La administración Obama está solicitando $ 17.7 mil millones para la NASA en su propuesta de presupuesto para el año fiscal 2014, incluidos $ 105 millones para comenzar a sentar las bases de una misión propuesta para capturar robóticamente un pequeño asteroide y moverlo a la órbita terrestre alta para que sirva como objetivo para el retorno de muestras tripuladas. visitas en la década de 2020.

    La misión de recuperación de asteroides requeriría el desarrollo de una nueva tecnología de propulsión solar-eléctrica, técnicas mejoradas de detección de asteroides, sistemas de control y comando de espacio profundo de última generación y el uso de la cápsula Orion de la NASA y un nuevo cohete de carga pesada para misiones tripuladas más allá de las bajas. -Orbita terrestre.

    El proyecto se centra en ampliar los esfuerzos para identificar asteroides que podrían representar una amenaza potencial para la Tierra, ayudar a los científicos a aprender más sobre su composición y brindar a los ingenieros información sobre lo que podría ser necesario para desviar un asteroide en curso de colisión con la Tierra.

    "Con este presupuesto, la NASA utilizará tecnologías revolucionarias avanzadas por la administración para desarrollar la primera misión para identificar, capturar y reubicar un asteroide", dijo el administrador de la NASA Charles Bolden.

    "Esta misión eleva el listón de la exploración y el descubrimiento humanos, nos ayuda a proteger nuestro planeta de origen y nos acerca a una misión humana a un asteroide. Reúne lo mejor de los esfuerzos de la NASA en todas las áreas para lograr los objetivos del presidente a un costo mayor. de forma eficaz y potencialmente más rápida ".

    Pero la solicitud de presupuesto del presidente supone cambios en los recortes presupuestarios obligatorios conocidos como secuestro. Si el secuestro sigue vigente en su forma actual, la parte del presupuesto de la NASA podría reducirse en casi mil millones de dólares, según la Coalición para la Exploración Espacial.

    "En el caso de mayores restricciones presupuestarias de secuestro, no está claro si la NASA tendría fondos suficientes para llevar a cabo los programas actuales, pero solo las nuevas iniciativas propuestas", dijo el grupo de defensa espacial en un comunicado.

    Noticias de actualidad

    La misión de recuperación de asteroides exige el envío de una nave espacial robótica a un asteroide objetivo de 20 a 30 pies de ancho hacia el final de la década. Equipada con un gran marco similar a un contenedor en la parte delantera, la nave espacial recogería lentamente el asteroide y luego lo maniobraría de regreso a una órbita terrestre alta.

    Si todo va bien, los astronautas podrían visitar el asteroide capturado a principios de la década de 2020 utilizando la cápsula de la tripulación Orion de la NASA y el nuevo cohete de carga pesada del Sistema de Lanzamiento Espacial de la agencia. El primer vuelo tripulado del sistema Orion-SLS sigue estando previsto para 2021.

    "Esta misión nos permite desarrollar mejor nuestra tecnología y sistemas para explorar más lejos que nunca", dijo Bolden. "Eso significa para un asteroide y para Marte, lugares con los que la humanidad ha soñado desde que he vivido, pero que no tenía esperanzas de alcanzar. Estamos a punto de poder decirles a mis hijos y nietos que Ya casi llegas ".

    La misión de captura de asteroides está lejos de ser segura, pero los partidarios del plan dicen que el trabajo requerido para mejorar la detección de asteroides y el desarrollo de una nueva tecnología de propulsión pagaría dividendos en las arenas espaciales tripuladas y no tripuladas al tiempo que proporcionaría información importante para la defensa planetaria.

    The threat posed by asteroids gained worldwide attention in February when a 150-foot-wide body passed within just 17,000 miles of Earth the same day another small asteroid exploded in the atmosphere above Russia.

    "This asteroid initiative brings together the best of NASA's science, technology and human exploration efforts to achieve the president's goal of sending humans to an asteroid by 2025," Bolden said earlier in a statement. "We will use existing capabilities such as the Orion crew capsule and Space Launch System rocket, and develop new technologies like solar electric propulsion and laser communications, all critical components of deep space exploration."

    NASA is initiating a series of engineering meetings over the summer to better estimate the cost of the proposed project. But agency officials said they believe it will be less than the $2.65 billion estimate from an independent study group.

    Answering questions at a budget briefing held by the Office of Science and Technology Policy, Bolden said the new budget includes $40 million to improve asteroid detection and "we feel very confident that not only will we be a step closer to putting humans with an asteroid and getting humans to Mars, but we will finally answer the question of can humans do something to protect the planet?"

    While dramatic, the asteroid retrieval mission represents a small portion of NASA's 2014 budget request. The budget includes $5 billion for space science, including $658 million for the James Webb Space Telescope, the over-budget $6.5 billion successor to the Hubble Space Telescope, and $1.2 billion for planetary science, including initial funding for a 2020 follow-on to the Mars Curiosity rover.

    The International Space Station accounts for $3 billion of the NASA total, including funds to pay for U.S. seats on Russian Soyuz spacecraft for near-term flights to and from the lab complex.

    At the same time, the administration is requesting $822 million to continue development of domestic commercial manned spacecraft. The goal is to end reliance on the Russians for routine trips to and from low-Earth orbit.

    Assuming full funding, the first commercial manned flights to the station would be expected in 2017.

    "We are encouraged by the support shown for the Commercial Crew Program, which is now in a critical phase as complete crew transportation systems go through design, build and testing," Michael Lopez-Alegria, president of the Commercial Spaceflight Federation, said in a statement.

    But Bolden made it clear any significant cuts to the commercial manned space budget will push station flights beyond 2017.

    "In our calls to our members leading up to today, we made it very clear, $822 million is the bottom line for us to be able to deliver on the scheduled date," Bolden said. "We cannot do it in 2017 if we go below $822 million.

    "As we told the members this week, our intent is to be up on the Hill, working with them, looking at our budget, trying to help them understand that we think we have a way to get there without taking anything from other programs."

    NASA's 2014 budget request includes $2.7 billion for continued development of the Space Launch System heavy lift rocket and the Orion multi-purpose crew vehicle. The new rocket remains scheduled for its initial test flight in 2017 while the Orion program hopes launch unmanned test flights in 2014 and 2017. A manned flight atop the SLS booster is planned for 2021.

    "This budget keeps commercial cargo resupply to the International Space Station on track and provides the necessary resources to launch American astronauts from U.S. soil within the next four years," Bolden said.

    "New technologies are the underpinning of everything we do. And this budget continues investments in the heavy lift launch vehicle and the Orion crew vehicle that will take astronauts into deep space. It also provides for continued development of space technologies, such as solar electric propulsion that will power tomorrow's missions."


    NASA spacecraft carrying history-making asteroid sample will head toward Earth

    After spending nearly two-and-a-half years together, a NASA spacecraft will bid farewell to its asteroid companion Monday and begin the long journey back to Earth.

    The OSIRIS-REx spacecraft is NASA’s first asteroid sample return mission, and it carries a generous amount of material collected from the near-Earth asteroid Bennu.

    Tune in live to NASA Television and the agency’s website to follow the beginning of the spacecraft’s trek home Monday afternoon beginning at 4 p.m. ET. While we won’t see visuals of the spacecraft, there will be confirmation that OSIRIS-REx is on the way home.

    At 4:16 p.m. ET, the OSIRIS-REx control room at Lockheed Martin, in Littleton, Colorado, will anticipate a signal from the spacecraft that it has fired thrusters to remove itself from an established orbit around Bennu.

    This thruster burn will last for seven minutes. This departure sequence is a big step for the spacecraft. The thrusters have to change the spacecraft’s velocity by 595 miles per hour (958 kilometers per hour) to put OSIRIS-Rex on a course to catch up with Earth.

    The spacecraft will swing by Earth on September 24, 2023 and drop the sample, containing 2.1 ounces of material from the surface of Bennu, at the Utah Test and Training Range. If the spacecraft is still in good health, it will then start on a new expedition to study other asteroids.

    Currently millions of miles away from Earth, OSIRIS-REx needs to catch up with our planet — and that takes time. Over the next nearly two-and-a-half years, the spacecraft will circle the sun twice and travel 1.4 billion miles so that it can rendezvous with Earth and return the sample.

    Since launching from Cape Canaveral in September 2016, the mission — which stands for Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer — has achieved a number of historic milestones.

    It was the first NASA mission sent to a near-Earth asteroid and performed the closest orbit of a planetary body by a spacecraft. Bennu became the smallest object ever orbited by a spacecraft.

    Once OSIRIS-REx arrived for its first close look at Bennu in December 2018, the spacecraft surveyed the asteroid in its entirety to determine the best location to collect a sample.

    The historic sample collection event occurred on October 20.

    Along the way, there were numerous challenges that threatened the success of the mission, including the fact that the sample collection head on the spacecraft collected so much material that the container couldn’t seal properly, leaking precious asteroid material into space.

    The OSIRIS-REx team was able to meet and overcome these challenges. Now the spacecraft is slated to return the largest sample collected by a NASA mission since lunar rocks were brought back by Apollo astronauts.

    The team was also able to organize a final flyby of Bennu by the spacecraft in April, allowing for the chance to see how OSIRIS-REx disturbed and altered the surface of the asteroid during the collection event. The before and after photos showed some intriguing differences created by the sample collection and the firing of the spacecraft’s thrusters after it pushed away from the asteroid.

    The samples will reveal information about the formation and history of our solar system as well as the role of asteroids in helping develop habitable planets like Earth. Scientists believe that asteroids like Bennu crashed into Earth early during its formation, delivering elements like water.

    It’s also crucial to understand more about the population of near-Earth asteroids like Bennu that may be on an eventual collision course with Earth. A better grasp of their composition and orbits is key in predicting which asteroids may have the closest approaches to Earth and when, as well as developing methods of deflecting these asteroids.

    This is something NASA will test out with the DART mission later this year.

    The Double Asteroid Redirection Test is the agency’s first flight demonstration for planetary defense. The mission’s goal is to shift an asteroid’s orbit by using a spacecraft to impact the double asteroid Didymos in an attempt to change the speed of its orbit.

    After the Bennu sample lands on Earth, it will be brought to a new lab currently in development at NASA’s Johnson Space Center in Houston. The sample will be divided up and sent to laboratories around the globe — and 75% of it will remain pristine in storage so future generations with better technology can learn even more than what is currently possible.


    The Age of Asteroids

    Brian May, the longtime guitarist of the rock band Queen, is also an astrophysicist. He started his career, in 1970, as a Ph.D. student at Imperial College, London, but four years later, after Queen released its second album, he put his studies on hold. In 2008, he finally finished his doctorate, with a thesis on zodiacal light, the faint patch of interstellar radiance that’s sometimes visible on the horizon at night. Last Wednesday, May joined Lord Martin Rees, the U.K.’s Astronomer Royal, at London's Science Museum to discuss asteroids and the threats they pose to life on Earth.

    “The more we learn about asteroid impacts, the clearer it becomes that the human race has been living on borrowed time,” May said. About a million near-Earth asteroids are thought to be on a possible collision course with our planet, but only ten thousand or so have actually been charted. May and Rees were among a hundred scientists, astronauts, artists, and technologists calling for a worldwide campaign to identify, and eventually deflect, these asteroids. “In astronomical terms, this is very down home, very much on our back doorstep,” Rees said. The advocacy campaign is united around what is known as the 100x Declaration, which aims to persuade governments and the private sector to discover and track a hundred thousand asteroids each year over the next decade. The declaration calls for the adoption of a global Asteroid Day on June 30, 2015, the hundred and seventh anniversary of the Tunguska event, in which a small asteroid exploded over Siberia, destroying eight hundred square miles of remote forest and releasing a hundred and eighty-five times as much energy as the atomic bomb that was dropped on Hiroshima.

    The timing of the press conference was fittingly premature May and Rees were promoting a ceremonial date—not even an event—that was itself many months away. Space exploration, with its vast distances and time lags, is an exercise in delayed gratification. The night before the Science Museum summit, to great fanfare, Japan launched the Hayabusa 2, a spacecraft that will land on an asteroid, deploy three exploratory rovers, and return samples to Earth for study. It won’t enter asteroid orbit until 2018, and isn’t due back until 2020.

    Puny and remote as they might seem, asteroids are commanding increasing attention on Earth, not only as threats but also as destinations. Asteroids are the solar system’s most veteran castaways: rocky bodies, in orbit around the sun, left over from the formation of the solar system. Too small to be planets, too big to be ignored, they can reveal a great deal about our primordial history. Asteroids are also thought to be rich in water and metals such as nickel, platinum, and cobalt. Private companies with names like Planetary Resources and Deep Space Industries are attempting to mine some of these objects as they career through space. Their plan is to send out surveyors—small automated spacecraft—followed by multi-ton extractors, which will harvest material and secure it for processing. (Water, for example, could be broken down into its component elements of hydrogen and oxygen and used to fuel rockets.) Some experts say that mining could be a reality within the next decade or so. In this vision, asteroids may serve as way stations of sorts, supplying fuel and other resources for missions deeper into space. “Think of asteroid mining this way: it’s the Internet in 1986,” Rosanna Sattler, a space-law expert based in Boston, told me.

    Asteroids also fill an existential void. For much of the time since the United States first entered space, we have been at a loss for what, exactly, to do up there. The moon has lost its lustre and is costly to reach, and a manned mission to Mars—the only remotely habitable destination in our solar system—is decades away, at best. Shortly after President Obama took office, in 2009, he sought to eliminate projects that relied on expensive, heavy-lift rockets this included the Constellation program, which had, as one of its goals, a human landing on the moon by the twenty-twenties. The political blowback was even fiercer than expected. Senators in Florida and Texas clamored to save jobs at plants that risked being shuttered. Stalwarts at NASA and the State Department smarted, as did the international community, which had long focussed on returning to the moon. The Administration was politically exposed: in nixing plans to visit the moon, it couldn’t immediately point to a new destination for government-led space travel. Recognizing his vulnerability, Obama asked the Office of Science and Technology Policy, his advisers on science and space matters, to identify another place for the agency to go.

    The answer, in short order: asteroids. On April 15, 2010, Obama delivered an address at the Kennedy Space Center, in Florida, to make the case. “I just have to say pretty bluntly here: we’ve been there before,” the President said, of the moon. “We’ll start by sending astronauts to an asteroid for the first time in history.” Last year, NASA announced the creation of the Asteroid Redirect Mission (ARM), which aims to identify a near-Earth asteroid, capture it, bring it into steady orbit around the moon, and then send astronauts to explore and analyze it. (The capturing phase is due to launch around 2019.) David Gump, the vice-chairman of Deep Space Industries, which was recently awarded two contracts to consult on how to complement ARM with “private-sector initiatives,” sees the program as critical to another of Obama’s proposals—getting a manned orbital mission to Mars within the next two decades. “It’s extremely costly—and unwieldy—to pack a giant rocket with enough fuel to get to Mars,” he told me in an e-mail. Si NASA could use fuel that’s already in space—mined from or stored on an asteroid—its Mars program would stand a better chance of sticking to its budget.

    “Those who say we’ve got to go back to the moon, instead of an asteroid, well, show me the money,” Senator Bill Nelson, the chairman of the Senate’s space-science subcommittee, told the Veces last year. “With the money that’s being allocated, you’ve got to do what you can with the resources that you have.” The asteroid mission is meant, in part, to help train NASA in handling heavy objects in space, which could also entail warding off asteroids.

    Still, the fate of the asteroid program is as precarious as ever, particularly after last month’s midterm elections. In the past, NASA’s most ambitious plans have generally evinced bipartisan support and healthy budget allocations, but in January Nelson will be succeeded by Ted Cruz, the Texas Republican whose reputation precedes him his allies have roundly dismissed NASA’s asteroid program as a “costly distraction.” By contrast, Nelson, a former astronaut, has gone further even than NASA in touting the benefits of asteroid hunting. If the specimen that NASA corrals under the auspices of ARM ends up being interesting, he told the Veces, “then we’ve got the possibility of the science of mining an asteroid.”

    For now, asteroid mining is strictly the province of private companies such as Planetary Resources, whose investors include Ross Perot, Jr., Richard Branson, and Google’s Eric Schmidt and Larry Page. “Planetary Resources is the new Dutch East India Company,” Sattler said. Chris Lewicki, the president and chief engineer of Planetary Resources, likens asteroid mining to the California gold rush and the exploration of the American West. Now, as then, government ability lags behind that of the pioneers. “We can adopt newer approaches than NASA,” he told me. "NASA is a large, bureaucratic government entity—it couldn’t do this.” Lewicki pointed out that the NASA computer running Curiosity, the two-and-a-half-billion-dollar rover on Mars, is more than twenty years old. “My cell phone has more computing power,” he said. Planetary Resources was on the verge of starting its long-term mining mission with the launch of Arkyd 3, a satellite about the size of a loaf of bread, which was to conduct preliminary flight tests and beam back results before burning up on reëntry into Earth’s atmosphere. But, on October 28th, the satellite was lost when the Antares rocket that it was aboard exploded shortly after takeoff. The company is retooling, and is optimistic about sending off another satellite by next year, a company spokesperson told me, though the loss was draining. There’s a saying about private enterprise in space: the fastest way to become a millionaire is to invest a billion dollars.

    Last fall, a piece of legislation called the American Space Technology for Exploring Resource Opportunities in Deep Space (ASTEROIDS) Act floated through the House but stalled in committee. Its aim was to create a legal framework in space so that private companies could mine asteroids without worrying about having to relinquish the stuff they harvest. (Existing laws are essentially silent on private-property rights so far from home.) The act was seen less as a serious legal proposal than as an overture to the private sector. “For years, asteroids have been the orphans of outer space,” Gump, of Deep Space Industries, told me. At last, they’re being claimed—in name, if not yet in body. Martin Rees, the British astronomer, is dubious about the prospect of mining asteroids (“It’s rather shaky economics,” he said at the Science Museum), although he does want to “find common cause” with private ventures if it means charting more asteroids. “We’ve got to find the asteroids first,” Brian May said—before they find us.


    Ver el vídeo: La NASA lanza a LUCY para explorar los enigmáticos Asteroides Troyanos


    Comentarios:

    1. Kecage

      Puedo encontrar mi camino alrededor de esta pregunta. Uno puede discutir.

    2. Mizil

      Bravo, que frase ... gran pensamiento

    3. Meztigor

      Trate de no torturar.



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