El campesino elocuente y la justicia egipcia

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La historia del campesino elocuente es una obra literaria del Reino Medio de Egipto (2040-1782 a. C.) que ilustra el valor que la sociedad otorga al concepto de justicia e igualdad ante la ley. En la historia, un campesino llamado Khun-Anup es golpeado y robado por Nemtynakht, un rico terrateniente, quien luego le dice que no tiene sentido quejarse a las autoridades porque nadie escuchará a un pobre. El resto del cuento relata cómo Khun-Anup, creyendo en el poder de la justicia, refuta a Nemtynakht y gana su caso. Según la egiptóloga Miriam Lichtheim:

Esta extensa obra se conserva en cuatro copias en papiro, todas datadas del Reino Medio. Las copias individuales están incompletas, pero juntas dan el texto completo, que consta de 430 líneas. Las tres copias principales son P. Berlin 3023 (B1) y P. Berlin 3025 (B2) y P. Berlin 10499 (R); el cuarto es P. Butler 527 = P. British Museum 10274. (169)

Las copias que se hicieron de la historia, y probablemente muchas más, dan fe de su popularidad; se disfrutó desde el Reino Medio en adelante porque, como señala la egiptóloga Margaret Bunson, "tales cuentos deleitaron a los egipcios, quienes apreciaron los textos didácticos y especialmente admiraron la independencia y el coraje de los plebeyos" (85). Si bien esto puede ser cierto, la presentación de la historia, la forma en que el autor eligió trabajar, también habría contribuido a su popularidad.

La obra toma la forma de un cuento completo con diálogo, pero los discursos de Khun-Anup se dan en poesía con el fin de proporcionar a la audiencia tanto verosimilitud (uno está escuchando la elocuencia de Khun-Anup de primera mano) como variación en la forma ( la obra es a la vez prosa y poesía) que rompe el punto de vista entre una narrativa directa en tercera persona y las peticiones en primera persona del campesino. Si bien esto puede parecer lo mismo que el uso que hace un autor del diálogo en un cuento, la diferencia significativa está en la forma de los pasajes poéticos y la identidad del hablante: no se pensaba que un campesino sin educación fuera capaz de dominar la retórica.

Resumen

La historia comienza cuando Khun-Anup deja a su esposa e hijos en casa para viajar al sur al mercado con sus productos. Se da una lista detallada de todo lo que lleva, y el autor deja en claro que todo es bastante valioso. En su viaje, debe pasar por la propiedad del terrateniente Nemtynakht, uno de la clase alta, que ve los bienes de Khun-Anup y decide robarlos.

Nemtynakht entiende que no puede simplemente tomar la mercancía sin una razón y por eso inventa una trampa. El campesino tendrá que conducir sus burros por un camino estrecho en la tierra que está bordeada por un lado por la cebada de Nemtynakht y por el otro por el agua. Nemtynakht pone un trozo de tela en el camino, cuyos extremos tocan el agua por un lado y la cebada por el otro, y le dice a Khun-Anup que no puede caminar sobre él. Cuando el campesino intenta esquivarlo moviéndose hacia la cebada, uno de sus burros se lo come y el terrateniente tiene su justificación.

¿Historia de amor?

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Golpea a Khun-Anup por permitir que su burro robe una espiga de cebada y luego confisca todos sus otros burros y sus bienes. Khun-Anup clama por justicia, pero Nemtynakht le dice que se calle; nadie escuchará la queja de un campesino contra un terrateniente. Khun-Anup, sin embargo, no se va a conformar con este tipo de injusticia y va al pueblo a buscar al magistrado Rensi, el hijo de Meru, que preside la región.

Como sugiere el título de la pieza, este campesino es particularmente hábil para hablar en público y convence a Rensi de que ha sufrido un gran daño. Rensi acepta llevar el caso a otros magistrados para obtener su opinión. Los otros jueces, sin embargo, consideran que se trata simplemente de un campesino en desacuerdo con un terrateniente y desestiman el caso.

Rensi luego apela al rey, diciéndole lo elocuente que es el campesino, y el rey le indica que alimente al campesino, así como que envíe comida a su esposa e hijos, pero que niegue su apelación para que siga haciendo sus discursos. Estos discursos, instruye el rey, deben ser escritos y llevados a él y luego el campesino recibirá justicia.

Rensi hace lo que su rey ordena y obliga a Khun-Anup a pedir justicia nueve veces; cada vez que se escriben sus palabras. Al final, el rey recompensa a Khun-Anup por su elocuencia y perseverancia en la búsqueda de justicia. La propiedad del terrateniente es confiscada y entregada al campesino.

Los discursos de Khun-Anup y Ma'at

Aunque ciertamente elocuentes, los discursos de Khun-Anup no son nada nuevo; a menudo son frases comunes de principios de la historia de Egipto sobre la ley, la justicia y la forma correcta de vivir de acuerdo con maat. Maat (definido como "armonía" y "equilibrio") fue el valor cultural central de la civilización egipcia. Los dioses establecieron maat en la creación del mundo, y la comprensión humana de la verdadera justicia fue informada por este concepto de vivir en equilibrio.

Los discursos de KHUN-ANUP eran máximas no solo sobre cómo se debe vivir, sino también sobre la responsabilidad de los jueces de ser justos sin importar la clase social del demandante.

No era solo la ley egipcia la que se basaba en maat, sin embargo, pero todos los aspectos de la vida. Viviendo de acuerdo con maat significaba ser considerado con los demás, tener en cuenta el lugar de uno en la jerarquía social, realizar los ritos adecuados relacionados con la veneración de los dioses y el respeto por los antepasados, observar los rituales mortuorios correctos y ofrecer ofrendas a los seres queridos fallecidos, y honrar la naturaleza a través del cuidado de el medio ambiente y la vida silvestre. La responsabilidad principal del rey mismo, de hecho, era el mantenimiento de maat. Si uno viviera en sintonía con el espíritu de maat, se le aseguraba no sólo una existencia armoniosa en la tierra, sino también la entrada al paraíso en el próximo mundo.

El concepto de maat era tan importante que estaba personificada como una diosa que apareció junto con Osiris, Thoth y Anubis en el Salón de la Verdad en el juicio del alma después de la muerte. La pluma blanca de la diosa Ma'at se colocó en la balanza frente al corazón del alma del difunto; si el corazón era más ligero que la pluma, el alma podía ir al paraíso y, si era más pesado, se dejaba caer al suelo donde era devorado por el monstruo Amut y el alma dejaba de existir. La inexistencia era más aterradora para los antiguos egipcios que cualquier tipo de `` infierno '', por lo que este era un poderoso incentivo para que uno viviera su vida de acuerdo con maat.

Estos discursos de Khun-Anup eran máximas no solo sobre cómo se debe vivir, sino también sobre la responsabilidad de los jueces de ser justos y respetar la ley sin importar la clase social del demandante o acusado. El egiptólogo William Kelly Simpson, escribiendo sobre El cuento del campesino elocuente, notas:

El atractivo del texto no radica tanto en su contenido real como en la forma artística en que se expresa ese contenido, ya que no dice nada nuevo o significativo sobre su tema. El tema de los discursos de los campesinos es el concepto egipcio de Ma'at. (25)

Cada uno de los discursos repite y desarrolla lo que Khun-Anup ya ha dicho con un énfasis ligeramente diferente en varios puntos, pero su enfoque central está en el deber de quienes tienen autoridad de administrar justicia por igual bajo la ley. Un buen magistrado es aquel que no discrimina debido a la clase del demandante, pero que reconoce los beneficios divinos de vivir en equilibrio y mantiene la justicia para todas las personas. En la tercera petición del campesino se dirige a Rensi diciendo:

Alto mayordomo, mi señor,
Eres Ra, señor del cielo, con tus cortesanos,
El sustento de los hombres es de ti como del diluvio
Eres Hapy [dios del Nilo] que hace verdes los campos
Revive las tierras baldías.
Castiga al ladrón, salva al que sufre,
¡No seas un diluvio contra el acusador!
Presta atención a la eternidad que viene
Deseo de durar, como se dice:
Hacer justicia es aliento para la nariz.
Castiga al que debe ser castigado,
Y ninguno igualará tu rectitud.

(líneas 140-147, Lichtheim, 175)

Más tarde, después de que Rensi haya ignorado sus solicitudes repetidamente, la petición de Khun-Anup se vuelve más directa. Dirige su crítica a Rensi personalmente como un magistrado que está en desacuerdo con maat,quien, a través de sus acciones injustas, devalúa su cargo y se daña no solo a sí mismo sino a todos los demás:

Eres erudito, hábil, consumado,
¡Pero no para saquear!
Deberías ser el modelo para todos los hombres,
¡Pero tus asuntos están torcidos!
¡El estandarte para todos los hombres engaña a la tierra!
El viñador del mal riega su parcela con crímenes,
Hasta que de su plan brote la falsedad,
¡Su patrimonio fluye con crímenes!

(líneas 261-266, Lichtheim, 179)

Los discursos de Khun-Anup recuerdan obras anteriores del género conocido como literatura sapiencial y, especialmente, Las máximas de Ptahhotep que data del período anterior del Antiguo Reino de Egipto (c. 2613-2181 a. C.). En un momento, el hablante de Ptahhotep dice:

Si alguien que tiene autoridad realiza una acción noble,
Tendrá buena reputación para siempre,
Y toda su sabiduría será eterna.
El sabio cuida su alma
Asegurándose de que estará contento con él en la tierra.
El sabio puede ser reconocido por lo que ha aprendido.
Y el noble por sus buenas acciones;
Su corazón controla su lengua,
Y precisos son sus labios cuando habla.
Sus ojos ven y sus oídos se complacen al escuchar la reputación de su hijo.
Quién actúa de acuerdo con Ma'at y quién está libre de falsedad.

(líneas 15: 13-16; 1, Simpson, 145)

Las máximas de Ptahhotep, igual que El cuento del campesino elocuente, enfatiza la importancia de la justicia y la equidad en la vida personal y profesional. Ambas piezas ilustran cómo la comprensión egipcia de la ley y la conducta adecuada derivan de la base religiosa de maat. Los dioses habían establecido la ley universal más simple y fácil de seguir, la armonía, y todo lo que uno tenía que hacer para disfrutar de una vida plena era seguirla y, para aquellos en posiciones de autoridad, alentarla y defenderla. En el caso de El cuento del campesino elocuenteSin embargo, parece haber una discrepancia significativa entre la supuesta moraleja de la historia y la acción de la pieza.

La contradicción de la justicia

La comprensión cultural de la distinción de clases informa toda la historia del campesino agraviado. Nemtynakht se siente confiado al robar y golpear a Khun-Anup porque, como él dice, nadie le prestará atención si se queja. El magistrado Rensi, quien primero escucha el caso, lo lleva a los demás magistrados que lo desestiman, tal como lo predijo Nemtynakht, como un campesino que intenta provocar problemas innecesariamente con un terrateniente. Cuando Rensi lleva el asunto al rey, contándole sobre la elocuencia del campesino, se le dice que niegue a Khun-Anup la justicia que busca para alentarlo a seguir haciendo sus peticiones; este comando parecería estar en desacuerdo con maat.

Aunque los eruditos identifican habitualmente la historia como un trabajo didáctico sobre el valor de la justicia en el antiguo Egipto, que ciertamente lo es, este elemento de la pieza a menudo se pasa por alto: cómo el rey niega la justicia campesina e impide que Rensi lleve a cabo su cometido. servicio jurado, con el fin de hacer anotar las peticiones del campesino para su propio uso. Se podría argumentar que el rey instruye a Rensi de esta manera como una especie de prueba para Khun-Anup, para ver si se toma en serio la presentación de cargos contra el terrateniente, pero el texto en sí no apoya esta interpretación. El rey le dice específicamente a Rensi:

Tan sinceramente como quieras verme sano, lo retendrás aquí, sin responder a lo que diga. Para que siga hablando, guarda silencio. Luego, que nos lo traigan por escrito para que podamos escucharlo. (líneas 78-81, Lichtheim, 172-173)

Al final de la historia, después de que los escribas registraron las peticiones de Khun-Anup, se las presentan al rey y "complacieron el corazón de su majestad más que nada en toda la tierra" (líneas 132-133, Lichtheim, 182). Es solo después de que el rey recibe los discursos que instruye a Rensi para que cumpla con su deber y le dé justicia al campesino, por lo que Khun-Anup recibe todas las tierras y posesiones de Nemtynakht. Lichtheim comenta sobre el trabajo, escribiendo:

La tensión entre el estudiado silencio del magistrado y los discursos cada vez más desesperados del campesino es el principio operativo que mueve la acción. Y la mezcla de seriedad e ironía, el entrelazamiento de una petición de justicia con una demostración del valor de la retórica, es la esencia misma de la obra. (169)

Por cierto que sea, no aborda el problema de conciliar una obra literaria que se centra en la importancia de la justicia con el dispositivo central de la trama de esa obra que niega la justicia al personaje principal. El autor podría estar dando a entender que la justicia divina nunca puede administrarse perfectamente a través de magistrados mortales imperfectos, pero esto no está respaldado por el texto; no se aplica ninguna censura a las acciones del rey ni a las de Rensi.

Conclusión

La solución más probable al problema radica en la naturaleza universal del concepto de maat: el equilibrio y la armonía de la ley no era solo para unos o unos pocos sino para todos. La dinámica de la historia se basa en la elocuencia y la rectitud del campesino en contraste con el acto criminal del terrateniente y la decisión aparentemente egoísta del rey de negar la justicia hasta obtener lo que quiere de la situación. El autor no critica explícitamente al rey porque los discursos del campesino, presumiblemente, se utilizarán para instruir a otros en el comportamiento adecuado, y por lo tanto el monarca está actuando por una buena causa.

Aunque pueda parecer una contradicción, la decisión del rey estaría en consonancia con maat en el sentido de que conduciría a una mayor armonía para un mayor número de personas. Khun-Anup es aparentemente ignorado por Rensi, pero el rey ha ordenado que el magistrado proporcione comida y bebida al campesino, así como a su familia en casa, mientras sus escribas registran los discursos de Khun-Anup. El rey le proporciona justicia al campesino de inmediato al proveerle (Khun-Anup simplemente no lo sabe) y también muestra que tiene toda la intención de administrar justicia con respecto al robo, al igual que Rensi, pero debe retrasar esa decisión hasta el final. uno por el bien de muchos.

La alternancia entre prosa y poesía a lo largo de la pieza aumenta la tensión a medida que Khun-Anup se frustra cada vez más hasta que, finalmente, la pieza termina en prosa y los discursos se destacan en mayor relieve como máximas para llevar la mejor vida posible. Una audiencia antigua habría reconocido que, si no fuera por la decisión del rey, no tendrían el beneficio de la elocuente defensa de la justicia de Khun-Anup, por lo que el rey habría estado cumpliendo con su deber de defender y mantener maat. Al final de la historia, el campesino y todos los demás obtienen lo que se merecen, lo que estaba mal se corrige y se restablece el equilibrio; todos los cuales eran el objetivo de la justicia en el antiguo Egipto.


Ver el vídeo: El campesino elocuente Literatura egipcia.


Comentarios:

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